La Asociación Misionera Oblata celebró su séptima Conferencia Anual De Mazenod en el campus de la Escuela Oblata de Teología de San Antonio, Texas, durante el fin de semana del 9 al 11 de febrero de 2018.

La conferencia de este año reunió a la Asociación y al equipo administrativo de la provincia de los EE. UU. para reflexionar y comentar tres áreas principales de preocupación para la provincia a medida que evoluciona: «Sostenibilidad», «Ministerio» y «Vocaciones».

Oficialmente, la Asociación se formó en junio de 2006 con el fin de proporcionar una nueva forma de relación entre Oblatos e individuos e instituciones que apoyan el carisma oblato de evangelización a los pobres del mundo. La Asociación busca fomentar una relación de colaboración entre sus miembros y los propios oblatos.

El Presidente de la Asociación, Arthur Pingolt, afirmó: “Creo que la Asociación ha estado impulsando una agenda reflexiva institucionalmente, lo cual resulta patente entre nuestros miembros. Tenemos varios socios que participan en las responsabilidades de la Iglesia, ya sea en la Conferencia de Obispos de EE. UU., en el mundo de las fundaciones o entre nuestros socios del clero no oblatos. También tenemos teólogos, escritores, innovadores … incluso un musulmán y un miembro judío … es un organismo centrado en el crecimiento y en suscitar preguntas, y creo que los oblatos vieron una variedad de talentos a los que podrían recurrir en calidad de asesores”.

Los debates comenzaron con las ponencias principales, presentadas por Brad Myers, antiguo Encargado de Programas de la Fundación Conrad Hilton, ahora consultor privado en el campo de la filantropía, y el Provincial oblato de EE. UU., el Padre. Louis STUDER. También hubo presentaciones sobre temas específicos de la conferencia a cargo del Tesorero de la Provincia, Padre. James CHAMBERS (“Sostenibilidad”), del Vicario Provincial – Oficina de Misión y Ministerio, P. James BROBST (“Ministerio”) y del Director de Vocaciones, P. Richard HALL (“Vocaciones”).

Tras dos días de presentaciones y debate por grupos, el resultado fue la formación de un grupo de trabajo que sintetizara los temas y las sugerencias específicas del encuentro para contrastarlas luego con los oblatos y con sus recursos y convicciones.

Mirando al pasado de la Asociación y su evolución a lo largo de los años, Pingolt dijo: “Sus miembros comenzaron siendo una especie de grupo de personas bienintencionadas y adineradas a las que de veras les gustaban los oblatos y querían apoyarlos. Creo que ahora somos un grupo bastante más heterogéneo. Sin embargo, continuaremos aportando nuestros recursos en modos tales que promuevan la Provincia y el Carisma. Por ejemplo: este año hemos lanzado el Fondo de Misión de la Asociación para responder a las solicitudes de Oblatos Extranjeros. En este primer año, el nuevo fondo ha otorgado subvenciones a ministerios oblatos en Chad, México, India, Paraguay, Perú, Haití y aquí en los EE. UU.”.

“También creo que seguiremos siendo un recurso disponible en las necesidades. Por ejemplo: cuando la Provincia quería construir en Zambia una Escuela de Teología. La Asociación financió casi las tres cuartas partes de la misma. La Asociación también proporcionó casi el 60% de los fondos para las nuevas residencias en el Escolasticado Oblato de San Antonio”.

Información sobre la Asociación Misionera Oblata, así como las últimas noticias sobre sus actividades, se puede encontrar en todo momento en: www.oblatepartnership.org (Willard Shaw en www.omiusa.org )